Avoir un deuxième enfant est-il vraiment « plus difficile » ?

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© Photo : Istock

À propos du deuxième enfant, on entend beaucoup de choses : il est plus indépendant, plus flexible et plus agressif. Le rang de premier-né ou de deuxième-né est-il vraiment quelque chose qui affecte le caractère d’une personne ? Quel rôle le deuxième enfant a-t-il dans la famille ?

L’arrivée d’un nouvel enfant change radicalement la dynamique d’une famille ! L’équilibre est également rompu avec l’arrivée du deuxième enfant, perturbant une routine qui était confortable (ou pas !). On parle beaucoup du deuxième enfant, notamment du fait qu’il est le plus jeune de la fratrie ou l’enfant du « milieu ». Nous lui attribuons souvent des traits de caractère comme le fait d’être plus indépendant, souple et même inattendu, sans reconnaître que c’est vraiment nous, les parents, qui projetons ces traits sur lui.

Jamais deux enfants ne sont élevés de la même manière

Très certainement puisque notre cadet, notre aîné et les suivants n’ont pas les mêmes parents. Le premier a une rencontre dans un pays étranger ! Tout est un processus d’exploration, d’étonnement et de découverte. Même si par chance la magie continue avec le deuxième enfant, les parents sont souvent plus usés et moins accessibles énergétiquement et psychiquement.

Même si ce n’est pas vrai, cela peut donner l’impression que l’enfant est plus dur ou plus contrarié. Le deuxième est créatif ? Il s’adapte, suit le rythme de l’aîné et cherche à aller de l’avant car il est un fait que les parents ont parfois moins de temps à lui consacrer. Il peut aussi être l’atout de l’aîné, le négociateur avisé, celui qui est envoyé pour marchander avec les parents. Et il sait comment obtenir ce qu’il veut, car il est de notoriété publique que les parents ne disent jamais non à leurs plus jeunes enfants.

La famille est un écosystème complexe

Les parents ne peuvent éviter de faire des rapprochements. « Ton frère est un excellent athlète ! Et toi, mon amour, tu es intelligent. « Tu es plus négligent, ta petite sœur est plus sensible. » Pourtant, le deuxième enfant n’est pas constamment agité alors que le premier est responsable et sérieux, et le troisième enfant n’est pas plus erratique ou hypersensible.

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Il serait tentant d’attribuer des étiquettes à nos enfants comme nous le ferions pour des documents ou des personnages de télévision, mais ce faisant, nous diminuerions et simplifierions leurs personnalités aux multiples facettes. Quels sont les facteurs qui influencent la personnalité d’un enfant ? Il ne s’agit pas d’une simple séquence d’arrivée dans la famille, mais d’un mélange de facteurs, résultat d’une alchimie entre l’inhérent et l’acquis.

L’histoire familiale compte

Le regard que nous portons sur nos autres enfants est sans doute influencé par notre propre passé de parents, notre statut dans la fratrie, la grossesse, le sexe de l’enfant, la façon dont nous avons investi l’aîné – le premier a ouvert la porte et porté les idéaux parentaux.

Être le deuxième enfant peut mettre un parent sur la voie de la projection : « Mon frère aîné me tourmentait quand nous étions enfants. Le fait que mon plus petit enfant puisse se protéger me rendait heureux ! Pour éviter que l’histoire ne se répète, je crois même avoir encouragé son caractère impétueux et combatif.

Donner aux enfants la possibilité de suivre leur propre chemin

Comme un magicien, l’aîné a transformé le couple en parents et en famille. On lui reconnaît une personnalité distincte ; il a été le premier individu à prendre les caractéristiques de l’enfant fictif.

Quel sera l’emplacement du deuxième enfant à l’avenir ? L’aîné a choisi l’option douce, et le second s’est senti obligé d’être plus dur parce que la place était vacante. Certains enfants, devenus adultes, regrettent de ne pas avoir eu l’occasion de développer pleinement leur personnalité parce que leurs parents, sans leur consentement, les avaient assignés à des places bien précises. Exister et s’affirmer par rapport à l’autre est difficile ! Choisir ses capes en fonction de son rival amoureux n’est pourtant pas toujours une mauvaise chose, cela peut même inspirer des carrières. « L’anglais de ma sœur était terrible, au grand dam de mes parents. Là où elle les laissait tomber, je voulais briller. Je suis maintenant traductrice, et j’aime ma carrière !

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Soutenir l’individualité

Il est essentiel de garder à l’esprit que nous pouvons démanteler ce type de plan, agir différemment et donner au deuxième et au troisième enfant la possibilité de prendre les places qui les intéressent. Il peut y avoir plusieurs chanteurs, visionnaires, athlètes ou scientifiques dans une famille. Chaque personne doit être capable de travailler indépendamment et pour son propre compte.