Réveiller le bébé pour le nourrir : on évite ou pas ?

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© Photo : Getty Images

Votre enfant vient de naître et vous essayez de savoir comment vous adapter à ses horaires d’alimentation, que ce soit au sein ou au biberon…notamment lorsqu’il dort.

Alors, devez-vous nourrir votre bébé avant de le réveiller ? Devez-vous le nourrir tout de suite, même s’il n’a pas eu assez de lait pendant la journée ? Nous avons fait valoir notre point de vue.

Pourquoi faut-il éviter de réveiller un bébé qui dort ?

La quantité de sommeil dont un jeune enfant a besoin varie en fonction de son âge. Il dort beaucoup quand il est petit, plus de 19 heures par jour en moyenne, juste après l’accouchement ! En effet, un bon sommeil est essentiel pour la santé et le développement de l’enfant :

  • Le sommeil favorise le développement mental du bébé.
  • Il contribue également à la régulation des émotions et de l’humeur : un bébé qui dort bien est moins susceptible d’être irritable !
  • Il est crucial pour l’acquisition du langage des jeunes.

Il est recommandé de ne pas réveiller un nourrisson endormi avant l’âge de 4 mois, sauf dans des circonstances très particulières. Les nouveau-nés faibles, par exemple, ont des besoins alimentaires fréquents qui doivent être satisfaits.

N’hésitez pas à demander conseil à votre pédiatre : il s’assurera que votre bébé prend du poids et que la quantité de lait consommée est adaptée à son âge et à son développement. Un biberon de nuit, par exemple, peut encore être nécessaire en fonction de son âge.

Quelques conseils pour nourrir votre bébé sans le réveiller

  • Soyez attentif aux habitudes de sommeil de votre enfant, surtout lorsqu’il s’agit d’un nouveau-né : au début, un bébé ne fait pas la différence entre le jour et la nuit.
  • Vous ne devez pas attendre que votre bébé crie ou « exige » d’être nourri.
  • Mettez-le au sein dès qu’il se réveille et attendez : s’il a faim, il essaiera de téter.
  • Ne poussez pas votre bébé à manger, vous risqueriez de vous désintéresser de lui.
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Allaitement à la demande ou allaitement avec symptômes d’éveil ?

Certaines personnes pensent que la meilleure méthode pour nourrir votre enfant et satisfaire ses besoins nutritionnels est de l’allaiter à la demande. Oui, mais ce n’est pas toujours le cas ! Cela peut fonctionner si votre enfant tète correctement et mange suffisamment.

Dans le cas contraire, vous pouvez commencer à allaiter dès que vous constatez des signes d’éveil. En quoi cela consiste-t-il exactement ? Il suffit de garder un œil sur votre jeune et de reconnaître les signaux de faim :

  • Lorsqu’il se réveille, il fait de tout petits mouvements de succion
  • Il a les yeux grands ouverts, ce qui indique qu’il s’éveille et qu’il est peut-être temps de lui offrir le sein
  • Il tourne la tête et semble chercher votre sein
  • Il s’étire et porte ses mains à sa bouche
  • Il devient plus rouge et se met à pleurer : c’est le signe qu’il a vraiment faim !

Quelle est la meilleure façon de réveiller un bébé en douceur ?

Votre bébé est déjà plus âgé et a pris l’habitude de dormir ? Il est possible de le réveiller lentement mais sûrement de son sommeil pour lui donner un bain ou un biberon, par exemple, à condition de procéder avec précaution.

  • Avec les enfants plus âgés, établissez un rythme quotidien qu’ils devront suivre : ce sera plus réaliste !
  • Évitez de les surprendre en les réveillant tôt… Qui n’aime pas se réveiller avec un réveil surprise ?
  • Ouvrez la porte de sa chambre par une fente.
  • Laissez les bruits de la vie normale le réveiller en sursaut…